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As aventuras e desventuras de um operador de rádio. PMR446, CB27, SWL e SDR entre outros.

Month: Setembro 2017

Novo vídeo de estações em Onda Curta

Foi actualizada a página “SW Stations” com o link para mais um vídeo feito a 19 de Setembro, em Oeiras, onde foi registada a escuta de várias estações em Onda Curta.

Até ao próximo artigo e boas escutas

ThinkerCAD

ThinkerCAD - https://www.tinkercad.com

ThinkerCAD – https://www.tinkercad.com

Primeira experiência com o ThinkerCAD, um programa de desenho 3D bastante básico mas que permite a criação de objectos de forma rápida e fácil. O ThinkerCAD está vocacionado para os chamados “makers”, pessoas que gostam de realizar projectos na área da electrónica e robótica (entre outras) e que como a maior parte dos que gostam da rádio comunicação, andam sempre a “inventar” qualquer coisa!

Caixa para RTL SDR feita no ThinkerCAD

Caixa para RTL SDR feita no ThinkerCAD

Decidi experimentar o ThinkerCAD e como projecto inicial fiz uma caixa para um RTL SDR, daqueles mais baratos que se podem encontrar na Internet com conector MCX.

Eis o resultado final. Só me falta agora encontrar uma impressora 3D para dar corpo a esta pequena brincadeira.

Skywave Linux

Quem trabalha na área das tecnologias de informação de certeza que tem presente a existência de várias distribuições do sistema operativo Linux. Entre as mais conhecidas, e não quero aqui abrir nenhuma guerra sobre qual é a melhor ou porquê, temos o Ubuntu, o Mint ou o openSuse.
Algumas distribuições são mais elegantes e trabalhadas gráficamente. Outras abraçam a facilidade de utilização e outras ainda são mais direccionadas aos “puristas” do Linux. Existem para quase todos os gostos e o caso da rádio comunicação não é excepção!
Para este nosso hobbie, uma distribuição a ter em conta é a Skywave Linux. Esta distribuição vem preparada com o software necessário para operarmos alguns dos SDRs mais conhecidos, ou ainda o Dump1090, utilizado no rastreio de aeronaves, entre entre outro software. Apesar de se poder considerar que o Skywave Linux não é mais que um Ubuntu com algumas aplicações e drivers específicos, o facto de nos ser entregue como um pacote pronto a utilizar dá-lhe vantagem.

Skywave Linux 2.1 a operar um RTLSDR com a aplicação CubicSDR

Skywave Linux 2.1 a operar um RTLSDR com a aplicação CubicSDR

De notar que tendo a rádio comunicação muitas vertentes, era impossível disponibilizar todo o software existente. Mas também é certo que a maior parte das dores de cabeça normalmente associadas às configurações necessárias para por o hardware a funcionar, estão eliminas da equação no Skywave Linux,  tornando-se este numa opção a considerar.

Tecsun S-8800, S-2000 e a Onda Curta

Desde que tive conhecimento da existência do Grundid Satellit 750, que em linguagem Tecsun se deve ler S-2000, que fiquei com água na boa. As especificações deste rádio e todo um conjunto de críticas favoráveis não me deixaram retirá-lo da lista de compras. Mas, se já na altura o preço era proibitivo (não chegava aos 300€ por pouco), então o que dizer agora em que o preço está inflacionado! Por certo que a importação de fora da Europa poderá ser uma opção mais barata mesmo tendo em conta o custo do transporte, mas o pesadelo de ter que lidar com a alfândega (e consequente aumento do valor final e níveis de stress e ansiedade) fazem-me pensar 3 vezes sobre o assunto.

Grundid Satellit 750 - universalradio.com

Grundid Satellit 750 – universalradio.com

Outro senão é a interferência causada pelos equipamentos PLC, que fazem com que a compra não se justificasse, dado que muito dificilmente seria capaz de escutar qualquer coisa dos 0- aos 30Mhz no meu QTH. Isto veio a confirmar-se mais tarde, com um Tecsun PL-660 que adquiri exactamente por causa da portabilidade do rádio e com o qual constatei que lá por casa não vale a pena sintonizá-lo em onda curta.

Ora, apesar de tudo isto, há que estar sempre atento às novidades! E a “novidade de hoje” é o Tecsun S8800 que, conforme publicado no Swling.com, estará à venda a partir da próxima semana na bem conhecida loja Anon-co por $268 US. Esperava ver um preço um pouco mais baixo e estranho os apenas $21 US de diferença para o S-2000, à venda na mesma loja. Poderá este novo Tecsun ser esta uma alternativa ao antigo modelo?

Tecsun S8800 - Swling.com

Tecsun S8800 – Swling.com

Para já há que esperar pela review a publicar no Swling.com e de outros que por certo também o farão, para podermos tirar as nossas conclusões.

Até lá, um abraço e boas escutas.

Que RTL-SDR escolher?

Como já manifestei aqui várias vezes, tenho um certo fascínio pelos dongles RTL-SDR. As possibilidades são inúmeras e só o facto de se poder fazer escuta a um custo baixíssimo é por si só um atractivo mais que suficiente para ficarmos horas “agarrados” a estes equipamentos. Acho que mais que as próprias possibilidades que nos oferecem ou ainda os projectos que podemos implementar, é a relação custo/retorno que me convence.

Entre as aplicações que mais me interessaram ao longos do anos estão a já referida escuta, a possibilidade de partilha dos sinais recebidos através do OpenWebRX ou ainda o posicionamento AIS (navios) ou ADS-B (aviões). No caso do posicionamento de aviões, tal como aqui dei conta também, a recepção do sinal de aeronaves que estavam a sobrevoar o sul de Espanha, aqui em Oeiras, alimentou ainda mais a minha admiração e entusiasmo. Cheguei mesmo a ter o software da Flight Radar 24 instalado num Raspberry Pi a contribuir com dados para o site, até que as queixas que fui ouvindo lá em casa, de antenas e cabos espalhados por todo o lado (que exagero!!!) terem vencido.

Ainda na perspectiva do ADS-B, se fizerem uma pequena pesquisa na Internet facilmente se vão aperceber da tamanha variedade e preços dos RTL-SDR existentes no mercado. Surge de imediato a pergunta – Qual o RTL-SDR que devo escolher?
Para facilitar a nossa vida, houve já quem tivesse feito uma comparação abrangente dos famosos equipamentos. Como é óbvio a escolha de um SDR não deve ficar restrita a este tipo de rádios, mas a decisão pode estar mais facilitada depois da consulta a este artigo do site Radio for Everone. Percebe-se que o grupo alvo da comparação seja restrito, dado que o critério foi a utilização do mesmo chip da Realtek. Esta comparação tem no entanto como objectivo perceber qual o melhor dongle para utilização em ADS-B, mas não deixa de ser interessante de ler.

 

Flight Aware Pro Stick Plus - http://flightaware.com

Flight Aware Pro Stick Plus – http://flightaware.com

Para acabar já com o suspense dos mais interessados, concordo plenamente com a conclusão de que o melhor RTL-SDR é aquele causa o maior entusiasmo para uma dada aplicação. E se tecnicamente é claramente possível recomendar um dongle face à concorrência (para ADS-B o Flight Radar Pro Plus da Flight Aware é o aconselhado), também é certo que a componente de upgrade ao hardware a uma solução mais barata, a alterar à nossa medida, têm um papel a dizer na decisão da compra.

O software usado tem por certo uma palavra a dizer no que diz respeito à experiência de utilização de um RTL-SDR, mas seja de que forma for, qualquer que seja o vosso dongle, desejo-vos acima de tudo umas horas bem passadas à volta destes pequenos grandes rádios.

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