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As aventuras e desventuras de um operador de rádio. PMR446, CB27, SWL e SDR entre outros.

Category: APPS

Que RTL-SDR escolher?

Como já manifestei aqui várias vezes, tenho um certo fascínio pelos dongles RTL-SDR. As possibilidades são inúmeras e só o facto de se poder fazer escuta a um custo baixíssimo é por si só um atractivo mais que suficiente para ficarmos horas “agarrados” a estes equipamentos. Acho que mais que as próprias possibilidades que nos oferecem ou ainda os projectos que podemos implementar, é a relação custo/retorno que me convence.

Entre as aplicações que mais me interessaram ao longos do anos estão a já referida escuta, a possibilidade de partilha dos sinais recebidos através do OpenWebRX ou ainda o posicionamento AIS (navios) ou ADS-B (aviões). No caso do posicionamento de aviões, tal como aqui dei conta também, a recepção do sinal de aeronaves que estavam a sobrevoar o sul de Espanha, aqui em Oeiras, alimentou ainda mais a minha admiração e entusiasmo. Cheguei mesmo a ter o software da Flight Radar 24 instalado num Raspberry Pi a contribuir com dados para o site, até que as queixas que fui ouvindo lá em casa, de antenas e cabos espalhados por todo o lado (que exagero!!!) terem vencido.

Ainda na perspectiva do ADS-B, se fizerem uma pequena pesquisa na Internet facilmente se vão aperceber da tamanha variedade e preços dos RTL-SDR existentes no mercado. Surge de imediato a pergunta – Qual o RTL-SDR que devo escolher?
Para facilitar a nossa vida, houve já quem tivesse feito uma comparação abrangente dos famosos equipamentos. Como é óbvio a escolha de um SDR não deve ficar restrita a este tipo de rádios, mas a decisão pode estar mais facilitada depois da consulta a este artigo do site Radio for Everone. Percebe-se que o grupo alvo da comparação seja restrito, dado que o critério foi a utilização do mesmo chip da Realtek. Esta comparação tem no entanto como objectivo perceber qual o melhor dongle para utilização em ADS-B, mas não deixa de ser interessante de ler.

 

Flight Aware Pro Stick Plus - http://flightaware.com

Flight Aware Pro Stick Plus – http://flightaware.com

Para acabar já com o suspense dos mais interessados, concordo plenamente com a conclusão de que o melhor RTL-SDR é aquele causa o maior entusiasmo para uma dada aplicação. E se tecnicamente é claramente possível recomendar um dongle face à concorrência (para ADS-B o Flight Radar Pro Plus da Flight Aware é o aconselhado), também é certo que a componente de upgrade ao hardware a uma solução mais barata, a alterar à nossa medida, têm um papel a dizer na decisão da compra.

O software usado tem por certo uma palavra a dizer no que diz respeito à experiência de utilização de um RTL-SDR, mas seja de que forma for, qualquer que seja o vosso dongle, desejo-vos acima de tudo umas horas bem passadas à volta destes pequenos grandes rádios.

ADSB Receiver Pro

Nas últimas semanas tenho dedicado alguma atenção à utilização dos RTLSDR com dispositivos Android. Isto em detrimento do projecto OpenWebRX que está neste momento à espera de melhores dias.
Uma das áreas a que me dediquei foi o seguimento do tráfego aéreo, com alguma dose de frustração à mistura, pois o RTLSDR é “muito” exigente em termos de consumo de energia e nem sempre funcionava ligado directamente ao telefone. Para ultrapassar esta dificuldade tive que comprar outro cabo USB que permite a utilização de um power bank em simultâneo, para que haja sumo suficiente para tudo funcionar na perfeição.

ADSB Receiver Pro em acção

ADSB Receiver Pro em acção

Para o seguimento do tráfego aéreo instalei o ADSB Receiver Pro mas não entendo porque razão, com o mesma antena colinear, este software apenas mapeia cerca de 3 a 4 aviões quando no desktop vejo 20! Algo a investigar nos próximos dias e que espero possa ser colmatado com ajuste na aplicação.

Hoje mesmo decidi, mesmo sem uma antena ressonante aos 1090MHz, experimentar esta solução ao ar livre. Estava limitado em algumas direcções em termos de linha de vista mas deu para perceber a importância que a localização tem nestas coisas. É que o numero de aviões rastreados, com uma RH-536, aumentou para o dobro em comparação com a colinear que referi anteriormente e que foi construída para a frequência correcta. Por isso conto construir uma nova colinear, com menos elementos (a actual tem 11), para maior portabilidade e de mais fácil utilização no dia a dia.

Mal posso esperar por levar tudo isto para um local realmente alto!

MegaHertz v1.0

MegaHertz v1.0 - Ecrã inicial

MegaHertz v1.0 – Ecrã inicial

Dando corpo a mais uma ideia que alia a minha curiosidade em dois campos distintos, a programação e a radio comunicação, eis que nasce hoje a aplicação MegaHertz. Esta aplicação pretende ser uma forma rápida de se poder consultar as frequências das faixas mais comuns. A aplicação inclui informação sobre a Banda do Cidadão, CB UK, PMR446, dPMR446, Freenet, FRS/GMRS, LPD433, KDR444,  tons CTCSS/DCS, Banda Marítima e MURS entre mais alguma informação genérica. Com esta lista fecho aquela que é a versão 1.0 da aplicação.

Apesar de ser uma app muito simples, já perdi algumas tardes e noites à volta do tema pelo que para já dou como concluído o primeiro round, podendo muito provavelmente no futuro incluir mais informação e mais frequências, bem como algumas funcionalidades.  Assim deixe o meu limitado domínio de Java Script!

MegaHertz v1.0 - Ecrã "Other info"

MegaHertz v1.0 – Ecrã “Other info”

A vantagem da aplicação é ter toda a informação num só local, sem ser necessário a ligação à Internet.

Se encontrarem algum erro, informação errada ou tenham qualquer sugestão a fazer por favor informem-me via radiolite.pt@gmail.com.

MegaHertz v1.0 - Ecrã "Citizens band"

MegaHertz v1.0 – Ecrã “Citizens band”

Se instalarem, espero que vos seja útil.

NOTA: A app tem o texto em inglês dado que a ideia original era a de a partilhar no Google Play para todos aqueles que gostam do hobbie. Porém esta partilha exige investimento e obedece a uma série de regras que para já ainda não consegui garantir que cumpria.

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