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As aventuras e desventuras de um operador de rádio. PMR446, CB27, SWL e SDR entre outros.

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Zona de cobertura com o Pro Plus

Após três dias a funcionar em pleno, o Pro Plus permitiu, com a ajuda do Virtual Radar Server 2.4, produzir a imagem abaixo, que representa a zona de cobertura deste equipamento (a partir da minha localização).

Zona de cobertura

Zona de cobertura

Ao ligar este sistema, baseado no software da Flight Radar 24 e fazendo uso de um Raspberry Pi, foi imediatamente evidente que a performance do Pro Plus era claramente superior à de um RTL-SDR genérico. E devo dizer que passados estes três dias o dongle da Flight Aware correspondeu às expectativas que tinha dele, sendo claro que o que limita os resultados obtidos é o local onde tudo está instalado.

Resumindo, a configuração é a seguinte:

Computador: Raspberry Pi
Software no Pi: Flight Radar 24 (Pi24)
Dongle: Flight Aware Pro Plus
Software no PC: Virtual Radar Server 2.4
Antena: Colinear de 11 elementos
Localização: Oeiras (a 60m altitude)

Próximo passo: levar tudo para um local alto e sem obstruções.

Flight Aware Pro Plus

Comprei um Flight Aware Pro Plus para rastreamento de aeronaves, isto apesar de ser adepto incondicional da concorrência, ou seja, do Flight Radar 24. No entanto, a performance do hardware da Flight Aware fez com que optasse pelo stick Pro Plus desta empresa, sendo claramente considerado o que apresenta melhores resultados em ADS-B por comparação por soluções semelhantes.

Flight Aware Pro Plus

Flight Aware Pro Plus

A Flight Aware comercializa, para além de outros equipamentos como antenas e filtros, dois SDRs baseados no chip RTL2830U da Realtek e tuner R820T2. Um deles, a versão Pro não inclui o filtro de frequências. A outra versão, a Pro Plus, inclui o filtro aos 1090 MHz sendo essa a diferença entre os dois. O filtro permite a eliminação de ruído (muito útil em áreas urbanas) e por conseguinte uma melhor recepção de sinais e a maiores distâncias.

Apesar de ter em fila de espera o Ham it Up, conto experimentar brevemente este Pro Plus por forma a atestar, espero eu, a diferença de performance para um RTL-SDR genérico.

Termino fazendo referência à ModMyPi. O meu Pro Plus veio de lá e recomendo vivamente a compra neste site. Sendo baseado no Reino Unido, não há lugar ao pagamento de taxas de alfândega e a encomenda chegou a Portugal num dia útil, tendo demorado outro tanto para me chegar às mãos.

Assim vale a pena!

ThinkerCAD

ThinkerCAD - https://www.tinkercad.com

ThinkerCAD – https://www.tinkercad.com

Primeira experiência com o ThinkerCAD, um programa de desenho 3D bastante básico mas que permite a criação de objectos de forma rápida e fácil. O ThinkerCAD está vocacionado para os chamados “makers”, pessoas que gostam de realizar projectos na área da electrónica e robótica (entre outras) e que como a maior parte dos que gostam da rádio comunicação, andam sempre a “inventar” qualquer coisa!

Caixa para RTL SDR feita no ThinkerCAD

Caixa para RTL SDR feita no ThinkerCAD

Decidi experimentar o ThinkerCAD e como projecto inicial fiz uma caixa para um RTL SDR, daqueles mais baratos que se podem encontrar na Internet com conector MCX.

Eis o resultado final. Só me falta agora encontrar uma impressora 3D para dar corpo a esta pequena brincadeira.

Skywave Linux

Quem trabalha na área das tecnologias de informação de certeza que tem presente a existência de várias distribuições do sistema operativo Linux. Entre as mais conhecidas, e não quero aqui abrir nenhuma guerra sobre qual é a melhor ou porquê, temos o Ubuntu, o Mint ou o openSuse.
Algumas distribuições são mais elegantes e trabalhadas gráficamente. Outras abraçam a facilidade de utilização e outras ainda são mais direccionadas aos “puristas” do Linux. Existem para quase todos os gostos e o caso da rádio comunicação não é excepção!
Para este nosso hobbie, uma distribuição a ter em conta é a Skywave Linux. Esta distribuição vem preparada com o software necessário para operarmos alguns dos SDRs mais conhecidos, ou ainda o Dump1090, utilizado no rastreio de aeronaves, entre entre outro software. Apesar de se poder considerar que o Skywave Linux não é mais que um Ubuntu com algumas aplicações e drivers específicos, o facto de nos ser entregue como um pacote pronto a utilizar dá-lhe vantagem.

Skywave Linux 2.1 a operar um RTLSDR com a aplicação CubicSDR

Skywave Linux 2.1 a operar um RTLSDR com a aplicação CubicSDR

De notar que tendo a rádio comunicação muitas vertentes, era impossível disponibilizar todo o software existente. Mas também é certo que a maior parte das dores de cabeça normalmente associadas às configurações necessárias para por o hardware a funcionar, estão eliminas da equação no Skywave Linux,  tornando-se este numa opção a considerar.

Estava na altura de proceder a mais uma limpeza ao site e dessa forma as páginas do antigo "PMR446.pt" bem como a página "Eventos e actividades" foram removidas.

Elimina-se assim conteúdo mais antigo, tornando o site mais focado em conteúdo actual.

Não…! Venha outra antena.

Venha outra antena que esta colinear feita de fio de cobre não está à altura…do tráfego aéreo. Ao contrário do que li, a performance não correspondeu à expectativa e os resultados na utilização do ADS-B foram decepcionanetes. Foram duas as antenas que construi, sendo que construir neste caso é uma forma de expressão, tal a facilidade com que se dobra o arame e se o solda à ficha. Só para se ter uma ideia da decepção, com a RH536 os aviões detectados foram bem mais do dobro!

Impõe-se assim investir algum tempo na construção de uma nova antena, desta vez numa colinear com a que está representada na figura abaixo, essa sim, com provas dadas.

Antena colinear - https://www.balarad.net

Antena colinear – https://www.balarad.net

A que tenho permanentemente ligada a alimentar o Flight Radar 24 detecta aviões até Sevilha para Sudeste ou Salamanca para Nordeste (a partir de Oeiras) mas tem 11 elementos!
A nova antena construir, muito brevemente, terá talvez um 5 ou 7 para garantir a portabilidade mas que terá menos alcance. Por outro lado, como conto usá-la em locais altos, espero conseguir de alguma forma atenuar esse menor alcance e conseguir bons resultados.

MegaHertz em vídeo

Decidi criar um pequeno vídeo para demonstrar as funcionalidades da aplicação MegaHertz v1.0 que divulguei às umas semanas atrás. Para se ter uma ideia de como tudo funciona sem que a mesmo tenha que ser instalada nada como ver este vídeo.

ADSB Receiver Pro

Nas últimas semanas tenho dedicado alguma atenção à utilização dos RTLSDR com dispositivos Android. Isto em detrimento do projecto OpenWebRX que está neste momento à espera de melhores dias.
Uma das áreas a que me dediquei foi o seguimento do tráfego aéreo, com alguma dose de frustração à mistura, pois o RTLSDR é “muito” exigente em termos de consumo de energia e nem sempre funcionava ligado directamente ao telefone. Para ultrapassar esta dificuldade tive que comprar outro cabo USB que permite a utilização de um power bank em simultâneo, para que haja sumo suficiente para tudo funcionar na perfeição.

ADSB Receiver Pro em acção

ADSB Receiver Pro em acção

Para o seguimento do tráfego aéreo instalei o ADSB Receiver Pro mas não entendo porque razão, com o mesma antena colinear, este software apenas mapeia cerca de 3 a 4 aviões quando no desktop vejo 20! Algo a investigar nos próximos dias e que espero possa ser colmatado com ajuste na aplicação.

Hoje mesmo decidi, mesmo sem uma antena ressonante aos 1090MHz, experimentar esta solução ao ar livre. Estava limitado em algumas direcções em termos de linha de vista mas deu para perceber a importância que a localização tem nestas coisas. É que o numero de aviões rastreados, com uma RH-536, aumentou para o dobro em comparação com a colinear que referi anteriormente e que foi construída para a frequência correcta. Por isso conto construir uma nova colinear, com menos elementos (a actual tem 11), para maior portabilidade e de mais fácil utilização no dia a dia.

Mal posso esperar por levar tudo isto para um local realmente alto!

MegaHertz v1.0

MegaHertz v1.0 - Ecrã inicial

MegaHertz v1.0 – Ecrã inicial

Dando corpo a mais uma ideia que alia a minha curiosidade em dois campos distintos, a programação e a radio comunicação, eis que nasce hoje a aplicação MegaHertz. Esta aplicação pretende ser uma forma rápida de se poder consultar as frequências das faixas mais comuns. A aplicação inclui informação sobre a Banda do Cidadão, CB UK, PMR446, dPMR446, Freenet, FRS/GMRS, LPD433, KDR444,  tons CTCSS/DCS, Banda Marítima e MURS entre mais alguma informação genérica. Com esta lista fecho aquela que é a versão 1.0 da aplicação.

Apesar de ser uma app muito simples, já perdi algumas tardes e noites à volta do tema pelo que para já dou como concluído o primeiro round, podendo muito provavelmente no futuro incluir mais informação e mais frequências, bem como algumas funcionalidades.  Assim deixe o meu limitado domínio de Java Script!

MegaHertz v1.0 - Ecrã "Other info"

MegaHertz v1.0 – Ecrã “Other info”

A vantagem da aplicação é ter toda a informação num só local, sem ser necessário a ligação à Internet.

Se encontrarem algum erro, informação errada ou tenham qualquer sugestão a fazer por favor informem-me via radiolite.pt@gmail.com.

MegaHertz v1.0 - Ecrã "Citizens band"

MegaHertz v1.0 – Ecrã “Citizens band”

Se instalarem, espero que vos seja útil.

NOTA: A app tem o texto em inglês dado que a ideia original era a de a partilhar no Google Play para todos aqueles que gostam do hobbie. Porém esta partilha exige investimento e obedece a uma série de regras que para já ainda não consegui garantir que cumpria.

Vídeo do SDRoid

Primeiro vídeo do SDRoid, com a sintonia em FM como alvo. Não foi propriamente para a sintonia de estações de radio difusão que decidi comprar o cabo OTG, que permite a utilização do RTL-SDR com o telefone, mas ainda assim pareceu-me interessante fazer este vídeo embora para este fim, possa usar o rádio que existe no telefone.

Por falar em cabo, estou a ter alguns problemas na sua utilização. Aparentemente o SDR consome demasiada corrente o que faz com que nem sempre funcione, sobretudo se a bateria do telefone estiver a menos de 60% de carga. Assumo eu que é isto que leva a que não funcione pois não estou a ver que mais possa ser. Já experimentei carregar o telefone e logo de seguida ligar o SDR e não tive problemas.

Por isso talvez tenha que comprar um cabo como este para tirar as dúvidas, mas esta solução deixará tudo menos portátil dado exigir a utilização de um power pack.

Seja de que forma for, até à próxima e boas escutas.

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