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As aventuras e desventuras de um operador de rádio. PMR446, CB27, SWL e SDR entre outros.

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ThinkerCAD

ThinkerCAD - https://www.tinkercad.com

ThinkerCAD – https://www.tinkercad.com

Primeira experiência com o ThinkerCAD, um programa de desenho 3D bastante básico mas que permite a criação de objectos de forma rápida e fácil. O ThinkerCAD está vocacionado para os chamados “makers”, pessoas que gostam de realizar projectos na área da electrónica e robótica (entre outras) e que como a maior parte dos que gostam da rádio comunicação, andam sempre a “inventar” qualquer coisa!

Caixa para RTL SDR feita no ThinkerCAD

Caixa para RTL SDR feita no ThinkerCAD

Decidi experimentar o ThinkerCAD e como projecto inicial fiz uma caixa para um RTL SDR, daqueles mais baratos que se podem encontrar na Internet com conector MCX.

Eis o resultado final. Só me falta agora encontrar uma impressora 3D para dar corpo a esta pequena brincadeira.

Skywave Linux

Quem trabalha na área das tecnologias de informação de certeza que tem presente a existência de várias distribuições do sistema operativo Linux. Entre as mais conhecidas, e não quero aqui abrir nenhuma guerra sobre qual é a melhor ou porquê, temos o Ubuntu, o Mint ou o openSuse.
Algumas distribuições são mais elegantes e trabalhadas gráficamente. Outras abraçam a facilidade de utilização e outras ainda são mais direccionadas aos “puristas” do Linux. Existem para quase todos os gostos e o caso da rádio comunicação não é excepção!
Para este nosso hobbie, uma distribuição a ter em conta é a Skywave Linux. Esta distribuição vem preparada com o software necessário para operarmos alguns dos SDRs mais conhecidos, ou ainda o Dump1090, utilizado no rastreio de aeronaves, entre entre outro software. Apesar de se poder considerar que o Skywave Linux não é mais que um Ubuntu com algumas aplicações e drivers específicos, o facto de nos ser entregue como um pacote pronto a utilizar dá-lhe vantagem.

Skywave Linux 2.1 a operar um RTLSDR com a aplicação CubicSDR

Skywave Linux 2.1 a operar um RTLSDR com a aplicação CubicSDR

De notar que tendo a rádio comunicação muitas vertentes, era impossível disponibilizar todo o software existente. Mas também é certo que a maior parte das dores de cabeça normalmente associadas às configurações necessárias para por o hardware a funcionar, estão eliminas da equação no Skywave Linux,  tornando-se este numa opção a considerar.

Estava na altura de proceder a mais uma limpeza ao site e dessa forma as páginas do antigo "PMR446.pt" bem como a página "Eventos e actividades" foram removidas.

Elimina-se assim conteúdo mais antigo, tornando o site mais focado em conteúdo actual.

Não…! Venha outra antena.

Venha outra antena que esta colinear feita de fio de cobre não está à altura…do tráfego aéreo. Ao contrário do que li, a performance não correspondeu à expectativa e os resultados na utilização do ADS-B foram decepcionanetes. Foram duas as antenas que construi, sendo que construir neste caso é uma forma de expressão, tal a facilidade com que se dobra o arame e se o solda à ficha. Só para se ter uma ideia da decepção, com a RH536 os aviões detectados foram bem mais do dobro!

Impõe-se assim investir algum tempo na construção de uma nova antena, desta vez numa colinear com a que está representada na figura abaixo, essa sim, com provas dadas.

Antena colinear - https://www.balarad.net

Antena colinear – https://www.balarad.net

A que tenho permanentemente ligada a alimentar o Flight Radar 24 detecta aviões até Sevilha para Sudeste ou Salamanca para Nordeste (a partir de Oeiras) mas tem 11 elementos!
A nova antena construir, muito brevemente, terá talvez um 5 ou 7 para garantir a portabilidade mas que terá menos alcance. Por outro lado, como conto usá-la em locais altos, espero conseguir de alguma forma atenuar esse menor alcance e conseguir bons resultados.

MegaHertz em vídeo

Decidi criar um pequeno vídeo para demonstrar as funcionalidades da aplicação MegaHertz v1.0 que divulguei às umas semanas atrás. Para se ter uma ideia de como tudo funciona sem que a mesmo tenha que ser instalada nada como ver este vídeo.

ADSB Receiver Pro

Nas últimas semanas tenho dedicado alguma atenção à utilização dos RTLSDR com dispositivos Android. Isto em detrimento do projecto OpenWebRX que está neste momento à espera de melhores dias.
Uma das áreas a que me dediquei foi o seguimento do tráfego aéreo, com alguma dose de frustração à mistura, pois o RTLSDR é “muito” exigente em termos de consumo de energia e nem sempre funcionava ligado directamente ao telefone. Para ultrapassar esta dificuldade tive que comprar outro cabo USB que permite a utilização de um power bank em simultâneo, para que haja sumo suficiente para tudo funcionar na perfeição.

ADSB Receiver Pro em acção

ADSB Receiver Pro em acção

Para o seguimento do tráfego aéreo instalei o ADSB Receiver Pro mas não entendo porque razão, com o mesma antena colinear, este software apenas mapeia cerca de 3 a 4 aviões quando no desktop vejo 20! Algo a investigar nos próximos dias e que espero possa ser colmatado com ajuste na aplicação.

Hoje mesmo decidi, mesmo sem uma antena ressonante aos 1090MHz, experimentar esta solução ao ar livre. Estava limitado em algumas direcções em termos de linha de vista mas deu para perceber a importância que a localização tem nestas coisas. É que o numero de aviões rastreados, com uma RH-536, aumentou para o dobro em comparação com a colinear que referi anteriormente e que foi construída para a frequência correcta. Por isso conto construir uma nova colinear, com menos elementos (a actual tem 11), para maior portabilidade e de mais fácil utilização no dia a dia.

Mal posso esperar por levar tudo isto para um local realmente alto!

MegaHertz v1.0

MegaHertz v1.0 - Ecrã inicial

MegaHertz v1.0 – Ecrã inicial

Dando corpo a mais uma ideia que alia a minha curiosidade em dois campos distintos, a programação e a radio comunicação, eis que nasce hoje a aplicação MegaHertz. Esta aplicação pretende ser uma forma rápida de se poder consultar as frequências das faixas mais comuns. A aplicação inclui informação sobre a Banda do Cidadão, CB UK, PMR446, dPMR446, Freenet, FRS/GMRS, LPD433, KDR444,  tons CTCSS/DCS, Banda Marítima e MURS entre mais alguma informação genérica. Com esta lista fecho aquela que é a versão 1.0 da aplicação.

Apesar de ser uma app muito simples, já perdi algumas tardes e noites à volta do tema pelo que para já dou como concluído o primeiro round, podendo muito provavelmente no futuro incluir mais informação e mais frequências, bem como algumas funcionalidades.  Assim deixe o meu limitado domínio de Java Script!

MegaHertz v1.0 - Ecrã "Other info"

MegaHertz v1.0 – Ecrã “Other info”

A vantagem da aplicação é ter toda a informação num só local, sem ser necessário a ligação à Internet.

Se encontrarem algum erro, informação errada ou tenham qualquer sugestão a fazer por favor informem-me via radiolite.pt@gmail.com.

MegaHertz v1.0 - Ecrã "Citizens band"

MegaHertz v1.0 – Ecrã “Citizens band”

Se instalarem, espero que vos seja útil.

NOTA: A app tem o texto em inglês dado que a ideia original era a de a partilhar no Google Play para todos aqueles que gostam do hobbie. Porém esta partilha exige investimento e obedece a uma série de regras que para já ainda não consegui garantir que cumpria.

Vídeo do SDRoid

Primeiro vídeo do SDRoid, com a sintonia em FM como alvo. Não foi propriamente para a sintonia de estações de radio difusão que decidi comprar o cabo OTG, que permite a utilização do RTL-SDR com o telefone, mas ainda assim pareceu-me interessante fazer este vídeo embora para este fim, possa usar o rádio que existe no telefone.

Por falar em cabo, estou a ter alguns problemas na sua utilização. Aparentemente o SDR consome demasiada corrente o que faz com que nem sempre funcione, sobretudo se a bateria do telefone estiver a menos de 60% de carga. Assumo eu que é isto que leva a que não funcione pois não estou a ver que mais possa ser. Já experimentei carregar o telefone e logo de seguida ligar o SDR e não tive problemas.

Por isso talvez tenha que comprar um cabo como este para tirar as dúvidas, mas esta solução deixará tudo menos portátil dado exigir a utilização de um power pack.

Seja de que forma for, até à próxima e boas escutas.

Balua – Mais um lançamento com sucesso

O grupo Balua Project fez hoje mais um lançamento com sucesso de um dos seus balões que atingem altitudes na ordem dos 25.000 a 35.000m.
Desta vez o lançamento ocorreu a partir dos Salesianos do Estoril, integrado num projecto desta escola.

Seguimento em tempo real do lançamento desta manhã - aprs.fi

Seguimento em tempo real do lançamento desta manhã – aprs.fi

Conforme se pode ver pelas imagens, este balão alcançou em cerca de duas horas de viagem, a zona de Tróia, depois de ter passado por cima do Padrão dos Descobrimento e do Cristo Rei em Lisboa, em direcção a sudoeste.
Se bem me recordo, esta nem foi das vezes em que um balão lançado pelo grupo se deslocou mais rapidamente, mas estes lançamentos também não são propriamente uma corrida. Para mim, parte da diversão passa por fazer o seguimento e se possível fazer um avistamento como consegui, por sorte, no lançamento anterior. Mas ver até onde chega o balão, para onde o vento o leva e caçá-lo e recuperá-lo são também parte da diversão. Isso e a recepção das comunicações em 144.800 MHz com um RTL-SDR, que em conjunto com a informação em aprs.fi nos dá uma ideia da distância conseguida.

Fico como sempre ansiosamente à espera da próxima iniciativa.

NOTA: O balão está, no momento em que faço este post, a sul de Santiago do Escoural (Montemor-o-Novo), a cerca de 26.000m de altitude.

Actualização às Apps Android

Neste dia de primavera com chuva e algum frio, sem ter nada previsto em termos de actividades rádio, aproveitei para fazer uma actualização ao site. Por isso lá tirei um bocadinho para incluir mais umas apps à lista que apresento em Apps Android. A actualização incidiu sobretudo sobre aplicações que fazem uso do RTL-SDR e respectivo drivers (também incluído agora na lista) e que requerem um cabo OTG.

Algumas delas estou bastante tentado em experimentar, nomeadamente a ADSB Receiver

Se, como eu são interessados pelo assunto, dêem uma espreitadela.

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