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As aventuras e desventuras de um operador de rádio. PMR446, CB27, SWL e SDR entre outros.

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Finalmente, o RTL-SDR no Android!

Já tinha penado por não conseguir ter o RTL-SDR a funcionar no Android. Tinha experimentado um outro telefone, diferente do que tenho actualmente, mas sem sucesso. Como entretanto troquei de equipamento, estava na hora de fazer nova tentativa. Gastei mais uns trocos num cabo OTG Type-C e,  assim que tive 5 minutos, dediquei-me ao assunto.

SDRoid 2.0 em funcionamento com o RTL-SDR

SDRoid 2.0 em funcionamento com o RTL-SDR

Apesar de algumas dificuldades iniciais em por o telefone a mostrar as Developer Options, consegui finalmente ter sucesso na minha iniciativa.

Abrem-se agora novas hipóteses de fazer escuta embora num formato mais portátil e provavelmente não tão eficaz, mas que não deixa de ser opção a explorar.

Para o RTL-SDR funcionar tive que instalar o driver do RTL2832U,  fazendo uso deste as aplicações como o SDR Touch ou SDRoid.

Muitas outras existem, inclusive para partilha de dados de posicionamento de navios, pelo que se impõe agora uma merecida actualização às Apps Android, mas sobre isso tenho mais (e outras) novidades para breve.

Antena à janela

Na tentativa de mais e melhor ADS-B ando em testes à procura da melhor posição possível para colocação da antena colinear coax de 11 elementos. Acontece que o melhor mesmo seria colocá-la no telhado do meu prédio, mas tal é para já impossível. No entanto dentro daquilo que é de facto exequível, encontrei já um cantinho na janela da sala

Por comparação com o que vejo por ai, os resultados da minha instalação não estão nada mal, modéstia à parte. Estando em Oeiras e com um prédio mesmo pela frente a Este, não consigo a recepção nesta direcção, muito embora me seja possível, sobretudo para Nordeste e Sudeste, a recepção de sinais de aviões tão longe como Salamanca e Jerez de La Frontera, respectivamente.

Deixo uma animação para se ter uma ideia da recepção possível pelo meu QTH. Esta animação não é mais que um conjunto de 30 imagens do Virtual Radar Server.

Animação com base no Virtual Radar

Animação com base no Virtual Radar

 

Como se pode ver pela imagem, a recepção para Sudoeste e Oeste também é possível mas predominam as outras duas direcções.

Ainda por explorar esta o LNA comprado em Outubro passado. Estou a contar que este amplificador me permita a identificação de aviões a uma maior distância mas estão em falta alguns adaptadores SMA pelo que vou ter de esperar mais alguma tempo.

Mais do SDR Uno e dos seus RSPs

Um dos blogs que vou seguindo é o SWLing.com. É deste blog que hoje destaco um artigo sobre o SDRUno e os RSP1 e 2.

É um artigo onde são dados a conhecer dois vídeos que foram produzidos em jeito de tutoriais e contêm informação muito útil para quem queria tirar o máximo proveito desta solução SDR. Chamo ainda a atenção para o documento que é lá referido e que pode ser igualmente útil.

SDR Uno e RSP 1  ou 2, um duo software/hardware que está a ganhar bastantes adeptos. Aqui ficam os vídeos com votos de boas escutas.

 

RSP2 da SDRPlay

Chegaram novidades fresquinhas do mundo dos SDR! A noticia é a de que a SDRPlay colocou no mercado o RSP2. Esta segunda versão deste SDR traz bastantes novidades e um correspondente aumento de preço.

Devo reconhecer entretanto que recentemente neste post cometi uma gaffe. Referi-me ao RSP1, como o SDR “com o mesmo nome” da SDRPlay.  Ora isto está errado pois o nome é de facto RSP1.

O RSP2 da SDRPlay - sdrplay.com

O RSP2 da SDRPlay – sdrplay.com

Voltando ao RSP2, de entre as novidades destaco, conforme publicado no blog de Simon The Wizard, a maior cobertura de frequências começando agora nos 1KHz, existência de duas fichas SMA para ligação de antenas, consoante a utilização que se queria dar, o mesmo será dizer, consoante as frequências que ser queriam escutar, um oscilador de 0.5PPM TXCO pouco susceptível de desviar à frequência por causa do calor ou ainda a possibilidade de ajuste do ganho do Low Noise Amplifier. Novidade é ainda a existência de uma versão RSP2pro com caixa em metal, mas que a meu ver deveria fazer parte por defeito deste RSP2. Uma caixa de metal permite melhor protecção contra interferências não faz sentido termos uma bomba de um SDR destes numa caixa de plástico.
O lançamento deste RSP2 vêm na sequência do upgrade da versão do SDR Uno para a v1.1, software esse da SDRPlay que põe todo este hardware ao nosso serviço. Sou cada vez mais fã desta solução, embora não esteja completamente convencido em relação à forma como o SDR Uno nos apresenta as janelas e nos obriga a ajustar a sua posição no ecrã de cada vez que abrimos esta aplicação. E é de ter em conta ainda o preço total da solução, tendo em conta os portes e eventuais taxas alfandegárias. E investir nesta solução, quando estamos numa zona altamente prejudicada pelo PLC, poderá não se justificar. Mas lá que gosto, isso gosto.

Este RSP2 está já a provocar algumas reacções, Deixo aqui alguns links onde se pode obter informação mais detalhada:

Ham Radio Science

SWling.com

rtl-sdr.com

ou no renovado site da própria SDRPlay onde podem ser encontrados também alguns vídeos do RSP2 em acção.

Primeiro contacto com o SDR Uno

Decidi experimentar o SDR Uno, um software da SDRPlay pensado de raiz para o SDR com o mesmo nome. Esta aplicação permite, com alguma adaptação, ter o Uno a funcionar com o RTL-SDR!

Janela "Main"

Janela “Main”

A adaptação passa pela necessidade de instalação do ASIO4all e um plugin EXTIO que não é mais que uma dll. Essa instalação, no conjunto SDR Uno, ASIO4all e plugin não foi isenta de problemas mas acabei por resolvê-los com a ajuda do vídeo do Alf007, deste post no Forum TXRX e deste site, pese embora a recente actualização do software (foi lançada a versão 1.1 no dia 11 de Novembro) a tornar algumas das informações neles contidas obsoletas. Apesar de já ter visto este vídeo, só agora com o processo de instalação algumas coisas fizeram sentido mas acabou por ficar tudo a funcionar como comprovam as imagens.

Janela "RXControl"

Janela “RXControl”

Há duas coisas que não gosto. Em primeiro lugar o facto de a aplicação ser composta de várias janelas que não interagem entre si e que sempre que iniciamos o SDR Uno tenhamos que abri-las e colocá-las no ecrã na posição que nos convém para usar o software na sua plenitude. Temos também que ajustar a sua posição coisa que considero um ponto bastante negativo. Em segundo lugar, a largura de banda disponível. Com apenas 1 MHz “vemos” muito pouco do espectro. Sendo esta uma solução de software adaptada ao RTL-SDR compreende-se que haja restrições, mas tal limitação não me agrada.
Neste primeiro contacto e pela positiva considero que o interface do SDR Uno é a meu ver bastante agradável, com as enumeras possibilidades de ajuste de preferências, visuais e funcionais, a garantir uma experiência o mais personalizada possível.

Janela "MainSP"

Janela “MainSP”

Depois das primeiras horas de utilização a vontade com que fiquei foi a de adquirir o SDRPlay (o rádio) e utilizar em toda a sua plenitude esse duo software/hardware. Relativamente à experiência com o RTL-SDR, estou em dúvida se os pontos negativos serão ou não suficientes para que deixe de usar regularmente o SDRPlay. Talvez haja opções por explorar que suprimam estas dificuldades. A ver vamos!

Febre de Sábado à noite

Sábado passado, já pensava eu em arrastar-me para a cama, quando alertado pelo PMR869 (via Facebook), desperto novamente para a vida. Decorria mais uma sessão de emissões em SSTV, via repetidor da Arrábida. Embora me tivesse passado completamente a data, lá liguei o PC mais o RTL-SDR à pressa e quase de imediatamente, não fosse um pequeno problema de configuração da placa de som, começo a receber algumas imagens.

Como estava cansado, liguei tudo e deixei a coisa correr até cerca das 23h00, altura em que apaguei por completo. O PC e eu!

Estas são algumas das imagens obtidas, curiosamente das melhores que alguma vez consegui. Só não foram mais porque às tantas me cansei de carregar no botão do slant. Definitivamente tenho de seguir estas instruções!

SDR Uno e outros videos

O colega Manuel Jack (ALF007) do forum TXRX publicou o seu quarto vídeo de uma série dedicada a software para os SDRs. Depois do SDR# (que teve duas partes) e do HDSDR foi a vez do SDRUno ser o alvo das atenções. E ainda bem que assim foi!

Eu estava curioso em colocar esta aplicação a funcionar com o RTL-SDR pelo que fiquei contente por constatar que o colega se dedicou ao tema e de certa forma, não só satisfez a minha curiosidade como me facilitou a vida ao publicar este vídeo.

Sobre o SDRUno, como ainda não o utilizei não posso dar uma opinião. Mas parece-me bastante completo, sendo visualmente apelativo, que foi uma característica que me chamou de imediato à atenção. Espero que não seja complicado pois gosto da simplicidade (SDR#) mas assim que possível vou experimentar!

Tudo o que é bom acaba depressa

Tal como um dia de férias bem passado, onde as horas passam sem darmos por isso, também ontem a emissão SSTV passou num instante. Acompanhei a sessão quase desde o inicio e quando dei por isso já estava a terminar.

Imagem SSTV de 9 de Julho 2016

Imagem SSTV de 9 de Julho 2016

Fica uma imagem para amostra daquilo que por Oeiras se conseguia receber. O meu equipamento foi um RTL-SDR (R820T) dentro da caixa de alumínio, com uma antena Diamond RH536 (e uma ficha adaptadora SMA-BNC pelo meio). O software usado foi o SDR# e o MMSSTV a correr num Windows 10.

HDSDR vs. SDR#

Quando tomei contacto pela primeira vez com um SDR, nomedamente com o RTL-SDR, que para todos os efeitos é o único SDR com que tomei contacto até hoje (independentemente das variantes), usava para a parte do “S” (de software) o HDSDR. Esta aplicação, disponível aqui para download, nunca me cativou e foi inclusive parte da razão pela qual deixei temporariamente e talvez precocemente de me interessar por este tipo de rádios.

HDSDR

HDSDR

Mais tarde, tomei conhecimento por um outro colega, o ALF007 no fórum TXRX, do SDR#. O SDR# deixou-me preso ao ecrã pela facilidade de utilização, face ao que para mim era o caótico interface do HDSDR.

Reparei no entanto que “muitos” colegas com quem contactei recentemente e que têm um interesse mais amadurecido sobre rádios definidos por software, que a utilização do HDSDR é comum e feita com um certo à vontade, não parecendo de todo intimidados como eu.
Essa tendência pela utilização do HDSDR fez com que eu voltasse a instalar a referida aplicação. Pensei que poderia, neste fase em que um SDR já não é uma coisa assim tão estranha para mim, poder olhar para o HDSDR com outros olhos.

SDR#

SDR#

Depois de alguns dias de utilização chego à mesma conclusão e continuo a preferir o SDR# pela facilidade de utilização. Para além da tal facilidade de utilização, há ainda uma “feature” que acabo por dar importância e que para mim uma vantagem na utilização do SDR#. É o suporte a RDS que não existe no HDSDR! A minha escolha continua assim a recair sobre o SDR#, que é constantemente actualizado por forma a acompanhar se à evolução vertiginosa dos SDRs.

É certo que o meu interesse entretanto foi evoluindo, pois as possibilidades são imensas mas isso só reforça o sentimento de que vou passar muitas e boas horas de volta destes “gadjets”.

E vocês qual preferem ? Um abraço e até ao próximo post.

Finalmente, o SDR já tem uma casa

Tada!!!….”Eizia” em toda a sua glória e esplendor, uma caixa de alumínio para colocar o SDR. Após um esforço enorme, associado à dificuldade em executar este projecto por causa de umas medidas mal tiradas e também à falta de ferramentas correctas! Mas ainda assim consegui tornar realidade esta ideia, quase na forma originalmente pensada. Uma caixa de alumínio que preteje o RTL-SDR de interferências electromagnéticas e que melhora assim a performance, com possibilidade de colocação numa parede e com ligação para a antena exterior. Ainda não foi testada mas é provável que tal aconteça já esta semana com o sistema ADS-B.

Resultado "final" onde se pode ver a ficha SMA

Resultado “final” onde se pode ver a ficha SMA

Diria no entanto que poderá ainda ser feita uma ou outra alteração, nomeadamente uma abertura para refrigeração e controlo do equipamento (para ver se tem luz acesa) mas que terá que ser obrigatoriamente tapada com uma rede metálica para não se perder o efeito da gaiola da Faraday.
Estou também a pensar em colocar umas etiquetas, visto que a gravação a laser elevava ainda mais o custo (mas ficava também mais bonito). Mariquices à parte e se tal se pode dizer, o projecto está concluído a 98%. Se alguém me perguntar o dinheiro que gastei aqui, facilmente se perceberá que não se justifica o investimento, ainda por cima porque como já referi, enganei-me nas medidas e tive de comprar material extra. Mas deu para estar entretido umas boas horas e por isso não estou arrependido.

Pormenor da ficha USB para ligação ao PC

Pormenor da ficha USB para ligação ao PC

A caixa foi comprada no dx.com (China) e ficou, na ligação ao PC, com uma ficha de painel reversível da Neutrik que veio do ebay (Bélgica). Na ligação à antena utilizei um cabo adaptdor MCX / SMA que normalmente se vendem com os RTL-SDR comprado no site cosycave.co.uk (Reino Unido). A opção por utilizar a ficha SMA face uma BNC teve a ver apenas com o tamanho da broca que tinha disponível para furar o alumínio. A ficha SMA poderá para todos os efeitos levar um adaptador SMA / BNC, para ligar uma antena com uma ficha deste tipo.

Originalmente pensei em colocar dois RTL-SDR nesta caixa, mas esta ideia poderá ter que ficar de parte. Esse é no entanto um não problema pois na pratica também não deverei ter necessidade de ter dois rádios a funcionar ao mesmo tempo. Era apenas por uma questão de comodidade nas ligações. É algo para decidir mais tarde.

Por isso venha o bem tempo, pois pese embora o aluminio não enferrujar, a caixa não é estanque e há que proteger a electrónica da humidade na sua utilização no exterior.

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