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As aventuras e desventuras de um operador de rádio. PMR446, CB27, SWL e SDR entre outros.

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Matar saudades

E pronto! Uma saída teria que acontecer, mais cedo ou mais tarde, que isto de gostar de rádio não passa apenas por fazer escuta. E então consta assim… No dia 14 de Maio, Domingo, pelas 15h00, conto estar activo a partir da zona de Montachique para, como se costuma dizer, fazer o gosto ao dedo.

Vou levar rádios para CB27 e PMR446, utilizando respectivamente os canais 25 FM e 3, podendo como de costume haver alterações nos canais utilizados, por ocupação ou por causa das habituais experimentações. Conto estar no ar até às 18h00 ou até mais tarde caso se justifique.

Por isso, e não for antes, até Domingo!

MegaHertz em vídeo

Decidi criar um pequeno vídeo para demonstrar as funcionalidades da aplicação MegaHertz v1.0 que divulguei às umas semanas atrás. Para se ter uma ideia de como tudo funciona sem que a mesmo tenha que ser instalada nada como ver este vídeo.

2ª Activação Golf Charlie Bravo

Já tenho saudades de me isolar num qualquer local mais afastado do resto do mundo, montar rádios e antenas e tentar efectuar uns contactos. Faltam, a meu ver, mais actividades como a que o grupo Golf Charlie Bravo anunciou ter programada para dia 20 de Maio e que espero conseguir participar de alguma forma. Há que apoiar, sempre que possível, estas iniciativas pelo que dou desta forma a minha contribuição na divulgação, para além da participação na actividade propriamente dita.

De salientar que esta actividade está programada para começar às 10h00 e terminar às 18h00, sendo o canal previsto o 3o (27.305MHz) em LSB.

Nas minhas incursões pela Zona Oeste, identifiquei alguns locais onde nunca estive e que quero visitar, não tanto pelo interesse histórico ou geográfico mas porque me pareceram locais interessantes para passar a tarde de microfone na mão. É por isso que se me for possível, neste mês de Maio, anunciarei também eu uma saída. Não será uma actividade como a do Grupo GCB, mas ainda assim uma saída. A confirmar-se, o anuncio será feito formalmente, aqui e no Facebook, onde parece que toda a nossa comunidade se reúne mais frequentemente.

Até lá, as experimentações com o ADS-B Receiver Pro continuaram, estando previsto para hoje a construção de uma antena semelhante à da imagem abaixo, com consequentes, espero eu, melhores resultados em comparação aos obtidos com a RH536 da Diamond. É provável que haja também lugar a alguma escuta e como de costume será tudo, a seu tempo, aqui relatado.

Antenna colinear para ADSB - http://www.sprut.de

Antenna colinear para ADSB – http://www.sprut.de

ADSB Receiver Pro

Nas últimas semanas tenho dedicado alguma atenção à utilização dos RTLSDR com dispositivos Android. Isto em detrimento do projecto OpenWebRX que está neste momento à espera de melhores dias.
Uma das áreas a que me dediquei foi o seguimento do tráfego aéreo, com alguma dose de frustração à mistura, pois o RTLSDR é “muito” exigente em termos de consumo de energia e nem sempre funcionava ligado directamente ao telefone. Para ultrapassar esta dificuldade tive que comprar outro cabo USB que permite a utilização de um power bank em simultâneo, para que haja sumo suficiente para tudo funcionar na perfeição.

ADSB Receiver Pro em acção

ADSB Receiver Pro em acção

Para o seguimento do tráfego aéreo instalei o ADSB Receiver Pro mas não entendo porque razão, com o mesma antena colinear, este software apenas mapeia cerca de 3 a 4 aviões quando no desktop vejo 20! Algo a investigar nos próximos dias e que espero possa ser colmatado com ajuste na aplicação.

Hoje mesmo decidi, mesmo sem uma antena ressonante aos 1090MHz, experimentar esta solução ao ar livre. Estava limitado em algumas direcções em termos de linha de vista mas deu para perceber a importância que a localização tem nestas coisas. É que o numero de aviões rastreados, com uma RH-536, aumentou para o dobro em comparação com a colinear que referi anteriormente e que foi construída para a frequência correcta. Por isso conto construir uma nova colinear, com menos elementos (a actual tem 11), para maior portabilidade e de mais fácil utilização no dia a dia.

Mal posso esperar por levar tudo isto para um local realmente alto!

MegaHertz v1.0

MegaHertz v1.0 - Ecrã inicial

MegaHertz v1.0 – Ecrã inicial

Dando corpo a mais uma ideia que alia a minha curiosidade em dois campos distintos, a programação e a radio comunicação, eis que nasce hoje a aplicação MegaHertz. Esta aplicação pretende ser uma forma rápida de se poder consultar as frequências das faixas mais comuns. A aplicação inclui informação sobre a Banda do Cidadão, CB UK, PMR446, dPMR446, Freenet, FRS/GMRS, LPD433, KDR444,  tons CTCSS/DCS, Banda Marítima e MURS entre mais alguma informação genérica. Com esta lista fecho aquela que é a versão 1.0 da aplicação.

Apesar de ser uma app muito simples, já perdi algumas tardes e noites à volta do tema pelo que para já dou como concluído o primeiro round, podendo muito provavelmente no futuro incluir mais informação e mais frequências, bem como algumas funcionalidades.  Assim deixe o meu limitado domínio de Java Script!

MegaHertz v1.0 - Ecrã "Other info"

MegaHertz v1.0 – Ecrã “Other info”

A vantagem da aplicação é ter toda a informação num só local, sem ser necessário a ligação à Internet.

Se encontrarem algum erro, informação errada ou tenham qualquer sugestão a fazer por favor informem-me via radiolite.pt@gmail.com.

MegaHertz v1.0 - Ecrã "Citizens band"

MegaHertz v1.0 – Ecrã “Citizens band”

Se instalarem, espero que vos seja útil.

NOTA: A app tem o texto em inglês dado que a ideia original era a de a partilhar no Google Play para todos aqueles que gostam do hobbie. Porém esta partilha exige investimento e obedece a uma série de regras que para já ainda não consegui garantir que cumpria.

Vídeo do SDRoid

Primeiro vídeo do SDRoid, com a sintonia em FM como alvo. Não foi propriamente para a sintonia de estações de radio difusão que decidi comprar o cabo OTG, que permite a utilização do RTL-SDR com o telefone, mas ainda assim pareceu-me interessante fazer este vídeo embora para este fim, possa usar o rádio que existe no telefone.

Por falar em cabo, estou a ter alguns problemas na sua utilização. Aparentemente o SDR consome demasiada corrente o que faz com que nem sempre funcione, sobretudo se a bateria do telefone estiver a menos de 60% de carga. Assumo eu que é isto que leva a que não funcione pois não estou a ver que mais possa ser. Já experimentei carregar o telefone e logo de seguida ligar o SDR e não tive problemas.

Por isso talvez tenha que comprar um cabo como este para tirar as dúvidas, mas esta solução deixará tudo menos portátil dado exigir a utilização de um power pack.

Seja de que forma for, até à próxima e boas escutas.

Balua – Mais um lançamento com sucesso

O grupo Balua Project fez hoje mais um lançamento com sucesso de um dos seus balões que atingem altitudes na ordem dos 25.000 a 35.000m.
Desta vez o lançamento ocorreu a partir dos Salesianos do Estoril, integrado num projecto desta escola.

Seguimento em tempo real do lançamento desta manhã - aprs.fi

Seguimento em tempo real do lançamento desta manhã – aprs.fi

Conforme se pode ver pelas imagens, este balão alcançou em cerca de duas horas de viagem, a zona de Tróia, depois de ter passado por cima do Padrão dos Descobrimento e do Cristo Rei em Lisboa, em direcção a sudoeste.
Se bem me recordo, esta nem foi das vezes em que um balão lançado pelo grupo se deslocou mais rapidamente, mas estes lançamentos também não são propriamente uma corrida. Para mim, parte da diversão passa por fazer o seguimento e se possível fazer um avistamento como consegui, por sorte, no lançamento anterior. Mas ver até onde chega o balão, para onde o vento o leva e caçá-lo e recuperá-lo são também parte da diversão. Isso e a recepção das comunicações em 144.800 MHz com um RTL-SDR, que em conjunto com a informação em aprs.fi nos dá uma ideia da distância conseguida.

Fico como sempre ansiosamente à espera da próxima iniciativa.

NOTA: O balão está, no momento em que faço este post, a sul de Santiago do Escoural (Montemor-o-Novo), a cerca de 26.000m de altitude.

Actualização às Apps Android

Neste dia de primavera com chuva e algum frio, sem ter nada previsto em termos de actividades rádio, aproveitei para fazer uma actualização ao site. Por isso lá tirei um bocadinho para incluir mais umas apps à lista que apresento em Apps Android. A actualização incidiu sobretudo sobre aplicações que fazem uso do RTL-SDR e respectivo drivers (também incluído agora na lista) e que requerem um cabo OTG.

Algumas delas estou bastante tentado em experimentar, nomeadamente a ADSB Receiver

Se, como eu são interessados pelo assunto, dêem uma espreitadela.

OpenWebRX “2.0”

Tenho em fase de projecto mais um projecto! Bem sei que tenho vários pensados de que aqui já dei conta, mas por uma ou outra razão, sobretudo devido à eterna falta de tempo, eles ainda não avançaram.
A ideia que me tem ocupado nos últimos dias é a de disponibilizar um SDR no site sdr.hu. Já investi algum dinheiro, estando a caminho algum material e outro tanto está por comprar. Daí que só daqui a algumas semanas vou ter tudo operacional da forma que pretendo. Mas sejam os testes realizados com sucesso e à partida teremos mais SDR ao serviço da comunidade.

Raspberry Pi3

Raspberry Pi3

Penso que os outros projectos não avançaram não só pela falta de tempo mas também porque acabei por não me entusiasmar com eles. Pelo contrário, montar um RTL-SDR com o OpenWebRX num Raspberry Pi, tem-me motivado bastante. Não é a primeira vez que faço algo baseado no OpenWebRX. A primeira tentativa esteve online durante cerca de 3 semanas, mas o PC antigo onde tinha instalado este software teve problemas. A sua reparação que não se justificava por causa do investimento necessário, pelo que acabei por optar por um Raspberry Pi. Para além disso, existe nesta opção a vantagem do baixo consumo energético associado a estes mini-computadores.

A configuração que serviu de base às experimentações (leia-se testes) que estão em curso, incluiu o Pi2 com dois RTL-SDR, com os tuners R820T e E4000. O lugar da antena foi ocupado por uma Diamond RH536, alternando essa função com a SRH-36. Sinceramente não vi diferenças.
O objectivo final é usar uma caixa de alumínio com um caso USB de 1,5m, para uma colocação mais propicia do RTL-SDR, ficando este longe, tanto quanto possível de interferências, conseguindo assim melhores resultados. No entanto, a configuração final deste sistema deverá utilizar um RTL-SDR com tuner R820T2 num Pi3. E no que diz respeito à antena, as candidatas são a Nagoya NA-774 ou a Pryme AL-800. No papel a Pryme tem melhor performance mas a Nagoya dobra e permite que seja usada com num ângulo de 90 graus, o que me dá jeito. A escolha vai depender do local onde vou colocar todo este material, algo que ainda não está determinada.

Pryme AL-800 dual band

Pryme AL-800 dual band

Para já, há que angustiar pela chegada do Sr. Carteiro e ir ensaiando com os recursos disponíveis. Sobre as frequências a disponibilizar, estou em dúvida sobre se aponto baterias para 438-439Mhz e tenho assim disponibilizo os repetidores de RA em UHF (Arrábida, Odivelas, Monsanto, Santa Eufémia, Santiago do Cacém, Almada e Cascais) ou se afino no 446Mhz para as frequências de PMR. CB27 ou os canais marítimos talvez possam ser opção, mas no caso dos 11m o problema da colocação de uma antena é de difícil resolução

A ver vamos como tudo evolui!

Finalmente, o RTL-SDR no Android!

Já tinha penado por não conseguir ter o RTL-SDR a funcionar no Android. Tinha experimentado um outro telefone, diferente do que tenho actualmente, mas sem sucesso. Como entretanto troquei de equipamento, estava na hora de fazer nova tentativa. Gastei mais uns trocos num cabo OTG Type-C e,  assim que tive 5 minutos, dediquei-me ao assunto.

SDRoid 2.0 em funcionamento com o RTL-SDR

SDRoid 2.0 em funcionamento com o RTL-SDR

Apesar de algumas dificuldades iniciais em por o telefone a mostrar as Developer Options, consegui finalmente ter sucesso na minha iniciativa.

Abrem-se agora novas hipóteses de fazer escuta embora num formato mais portátil e provavelmente não tão eficaz, mas que não deixa de ser opção a explorar.

Para o RTL-SDR funcionar tive que instalar o driver do RTL2832U,  fazendo uso deste as aplicações como o SDR Touch ou SDRoid.

Muitas outras existem, inclusive para partilha de dados de posicionamento de navios, pelo que se impõe agora uma merecida actualização às Apps Android, mas sobre isso tenho mais (e outras) novidades para breve.

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