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As aventuras e desventuras de um operador de rádio. PMR446, CB27, SWL e SDR entre outros.

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Flight Aware Pro Plus

Comprei um Flight Aware Pro Plus para rastreamento de aeronaves, isto apesar de ser adepto incondicional da concorrência, ou seja, do Flight Radar 24. No entanto, a performance do hardware da Flight Aware fez com que optasse pelo stick Pro Plus desta empresa, sendo claramente considerado o que apresenta melhores resultados em ADS-B por comparação por soluções semelhantes.

Flight Aware Pro Plus

Flight Aware Pro Plus

A Flight Aware comercializa, para além de outros equipamentos como antenas e filtros, dois SDRs baseados no chip RTL2830U da Realtek e tuner R820T2. Um deles, a versão Pro não inclui o filtro de frequências. A outra versão, a Pro Plus, inclui o filtro aos 1090 MHz sendo essa a diferença entre os dois. O filtro permite a eliminação de ruído (muito útil em áreas urbanas) e por conseguinte uma melhor recepção de sinais e a maiores distâncias.

Apesar de ter em fila de espera o Ham it Up, conto experimentar brevemente este Pro Plus por forma a atestar, espero eu, a diferença de performance para um RTL-SDR genérico.

Termino fazendo referência à ModMyPi. O meu Pro Plus veio de lá e recomendo vivamente a compra neste site. Sendo baseado no Reino Unido, não há lugar ao pagamento de taxas de alfândega e a encomenda chegou a Portugal num dia útil, tendo demorado outro tanto para me chegar às mãos.

Assim vale a pena!

Ham It Up 1.3

O Ham-It-Up 1.3 HF Converter da Nooelec é provavelmente o up converter mais conhecido para se utilizar com um SDR. Tipicamente estes up converters são os que são utilizados com os RTLSDR de forma a permitirem a sintonia de frequências de HF, onde o RTLSDR sozinho não chega.
Existem várias soluções semelhantes, inclusive o conhecido DX Patrol made in Portugal, mas acabei por conseguir comprar o conjunto Ham-It-Up com a caixa de aluminio e um balun 1:9 a um preço mais em conta.

Ham It Up 1.3 Up converter

Ham It Up 1.3 Up converter

Nos próximos dias vejo-me muito facilmente a perder algumas horitas à volta deste novo equipamento embora receie o efeito PLC nas frequências de HF.

Até lá, boas escutas!

ThinkerCAD

ThinkerCAD - https://www.tinkercad.com

ThinkerCAD – https://www.tinkercad.com

Primeira experiência com o ThinkerCAD, um programa de desenho 3D bastante básico mas que permite a criação de objectos de forma rápida e fácil. O ThinkerCAD está vocacionado para os chamados “makers”, pessoas que gostam de realizar projectos na área da electrónica e robótica (entre outras) e que como a maior parte dos que gostam da rádio comunicação, andam sempre a “inventar” qualquer coisa!

Caixa para RTL SDR feita no ThinkerCAD

Caixa para RTL SDR feita no ThinkerCAD

Decidi experimentar o ThinkerCAD e como projecto inicial fiz uma caixa para um RTL SDR, daqueles mais baratos que se podem encontrar na Internet com conector MCX.

Eis o resultado final. Só me falta agora encontrar uma impressora 3D para dar corpo a esta pequena brincadeira.

Skywave Linux

Quem trabalha na área das tecnologias de informação de certeza que tem presente a existência de várias distribuições do sistema operativo Linux. Entre as mais conhecidas, e não quero aqui abrir nenhuma guerra sobre qual é a melhor ou porquê, temos o Ubuntu, o Mint ou o openSuse.
Algumas distribuições são mais elegantes e trabalhadas gráficamente. Outras abraçam a facilidade de utilização e outras ainda são mais direccionadas aos “puristas” do Linux. Existem para quase todos os gostos e o caso da rádio comunicação não é excepção!
Para este nosso hobbie, uma distribuição a ter em conta é a Skywave Linux. Esta distribuição vem preparada com o software necessário para operarmos alguns dos SDRs mais conhecidos, ou ainda o Dump1090, utilizado no rastreio de aeronaves, entre entre outro software. Apesar de se poder considerar que o Skywave Linux não é mais que um Ubuntu com algumas aplicações e drivers específicos, o facto de nos ser entregue como um pacote pronto a utilizar dá-lhe vantagem.

Skywave Linux 2.1 a operar um RTLSDR com a aplicação CubicSDR

Skywave Linux 2.1 a operar um RTLSDR com a aplicação CubicSDR

De notar que tendo a rádio comunicação muitas vertentes, era impossível disponibilizar todo o software existente. Mas também é certo que a maior parte das dores de cabeça normalmente associadas às configurações necessárias para por o hardware a funcionar, estão eliminas da equação no Skywave Linux,  tornando-se este numa opção a considerar.

Que RTL-SDR escolher?

Como já manifestei aqui várias vezes, tenho um certo fascínio pelos dongles RTL-SDR. As possibilidades são inúmeras e só o facto de se poder fazer escuta a um custo baixíssimo é por si só um atractivo mais que suficiente para ficarmos horas “agarrados” a estes equipamentos. Acho que mais que as próprias possibilidades que nos oferecem ou ainda os projectos que podemos implementar, é a relação custo/retorno que me convence.

Entre as aplicações que mais me interessaram ao longos do anos estão a já referida escuta, a possibilidade de partilha dos sinais recebidos através do OpenWebRX ou ainda o posicionamento AIS (navios) ou ADS-B (aviões). No caso do posicionamento de aviões, tal como aqui dei conta também, a recepção do sinal de aeronaves que estavam a sobrevoar o sul de Espanha, aqui em Oeiras, alimentou ainda mais a minha admiração e entusiasmo. Cheguei mesmo a ter o software da Flight Radar 24 instalado num Raspberry Pi a contribuir com dados para o site, até que as queixas que fui ouvindo lá em casa, de antenas e cabos espalhados por todo o lado (que exagero!!!) terem vencido.

Ainda na perspectiva do ADS-B, se fizerem uma pequena pesquisa na Internet facilmente se vão aperceber da tamanha variedade e preços dos RTL-SDR existentes no mercado. Surge de imediato a pergunta – Qual o RTL-SDR que devo escolher?
Para facilitar a nossa vida, houve já quem tivesse feito uma comparação abrangente dos famosos equipamentos. Como é óbvio a escolha de um SDR não deve ficar restrita a este tipo de rádios, mas a decisão pode estar mais facilitada depois da consulta a este artigo do site Radio for Everone. Percebe-se que o grupo alvo da comparação seja restrito, dado que o critério foi a utilização do mesmo chip da Realtek. Esta comparação tem no entanto como objectivo perceber qual o melhor dongle para utilização em ADS-B, mas não deixa de ser interessante de ler.

 

Flight Aware Pro Stick Plus - http://flightaware.com

Flight Aware Pro Stick Plus – http://flightaware.com

Para acabar já com o suspense dos mais interessados, concordo plenamente com a conclusão de que o melhor RTL-SDR é aquele causa o maior entusiasmo para uma dada aplicação. E se tecnicamente é claramente possível recomendar um dongle face à concorrência (para ADS-B o Flight Radar Pro Plus da Flight Aware é o aconselhado), também é certo que a componente de upgrade ao hardware a uma solução mais barata, a alterar à nossa medida, têm um papel a dizer na decisão da compra.

O software usado tem por certo uma palavra a dizer no que diz respeito à experiência de utilização de um RTL-SDR, mas seja de que forma for, qualquer que seja o vosso dongle, desejo-vos acima de tudo umas horas bem passadas à volta destes pequenos grandes rádios.

ADSB Receiver Pro

Nas últimas semanas tenho dedicado alguma atenção à utilização dos RTLSDR com dispositivos Android. Isto em detrimento do projecto OpenWebRX que está neste momento à espera de melhores dias.
Uma das áreas a que me dediquei foi o seguimento do tráfego aéreo, com alguma dose de frustração à mistura, pois o RTLSDR é “muito” exigente em termos de consumo de energia e nem sempre funcionava ligado directamente ao telefone. Para ultrapassar esta dificuldade tive que comprar outro cabo USB que permite a utilização de um power bank em simultâneo, para que haja sumo suficiente para tudo funcionar na perfeição.

ADSB Receiver Pro em acção

ADSB Receiver Pro em acção

Para o seguimento do tráfego aéreo instalei o ADSB Receiver Pro mas não entendo porque razão, com o mesma antena colinear, este software apenas mapeia cerca de 3 a 4 aviões quando no desktop vejo 20! Algo a investigar nos próximos dias e que espero possa ser colmatado com ajuste na aplicação.

Hoje mesmo decidi, mesmo sem uma antena ressonante aos 1090MHz, experimentar esta solução ao ar livre. Estava limitado em algumas direcções em termos de linha de vista mas deu para perceber a importância que a localização tem nestas coisas. É que o numero de aviões rastreados, com uma RH-536, aumentou para o dobro em comparação com a colinear que referi anteriormente e que foi construída para a frequência correcta. Por isso conto construir uma nova colinear, com menos elementos (a actual tem 11), para maior portabilidade e de mais fácil utilização no dia a dia.

Mal posso esperar por levar tudo isto para um local realmente alto!

Vídeo do SDRoid

Primeiro vídeo do SDRoid, com a sintonia em FM como alvo. Não foi propriamente para a sintonia de estações de radio difusão que decidi comprar o cabo OTG, que permite a utilização do RTL-SDR com o telefone, mas ainda assim pareceu-me interessante fazer este vídeo embora para este fim, possa usar o rádio que existe no telefone.

Por falar em cabo, estou a ter alguns problemas na sua utilização. Aparentemente o SDR consome demasiada corrente o que faz com que nem sempre funcione, sobretudo se a bateria do telefone estiver a menos de 60% de carga. Assumo eu que é isto que leva a que não funcione pois não estou a ver que mais possa ser. Já experimentei carregar o telefone e logo de seguida ligar o SDR e não tive problemas.

Por isso talvez tenha que comprar um cabo como este para tirar as dúvidas, mas esta solução deixará tudo menos portátil dado exigir a utilização de um power pack.

Seja de que forma for, até à próxima e boas escutas.

Balua – Mais um lançamento com sucesso

O grupo Balua Project fez hoje mais um lançamento com sucesso de um dos seus balões que atingem altitudes na ordem dos 25.000 a 35.000m.
Desta vez o lançamento ocorreu a partir dos Salesianos do Estoril, integrado num projecto desta escola.

Seguimento em tempo real do lançamento desta manhã - aprs.fi

Seguimento em tempo real do lançamento desta manhã – aprs.fi

Conforme se pode ver pelas imagens, este balão alcançou em cerca de duas horas de viagem, a zona de Tróia, depois de ter passado por cima do Padrão dos Descobrimento e do Cristo Rei em Lisboa, em direcção a sudoeste.
Se bem me recordo, esta nem foi das vezes em que um balão lançado pelo grupo se deslocou mais rapidamente, mas estes lançamentos também não são propriamente uma corrida. Para mim, parte da diversão passa por fazer o seguimento e se possível fazer um avistamento como consegui, por sorte, no lançamento anterior. Mas ver até onde chega o balão, para onde o vento o leva e caçá-lo e recuperá-lo são também parte da diversão. Isso e a recepção das comunicações em 144.800 MHz com um RTL-SDR, que em conjunto com a informação em aprs.fi nos dá uma ideia da distância conseguida.

Fico como sempre ansiosamente à espera da próxima iniciativa.

NOTA: O balão está, no momento em que faço este post, a sul de Santiago do Escoural (Montemor-o-Novo), a cerca de 26.000m de altitude.

OpenWebRX “2.0”

Tenho em fase de projecto mais um projecto! Bem sei que tenho vários pensados de que aqui já dei conta, mas por uma ou outra razão, sobretudo devido à eterna falta de tempo, eles ainda não avançaram.
A ideia que me tem ocupado nos últimos dias é a de disponibilizar um SDR no site sdr.hu. Já investi algum dinheiro, estando a caminho algum material e outro tanto está por comprar. Daí que só daqui a algumas semanas vou ter tudo operacional da forma que pretendo. Mas sejam os testes realizados com sucesso e à partida teremos mais SDR ao serviço da comunidade.

Raspberry Pi3

Raspberry Pi3

Penso que os outros projectos não avançaram não só pela falta de tempo mas também porque acabei por não me entusiasmar com eles. Pelo contrário, montar um RTL-SDR com o OpenWebRX num Raspberry Pi, tem-me motivado bastante. Não é a primeira vez que faço algo baseado no OpenWebRX. A primeira tentativa esteve online durante cerca de 3 semanas, mas o PC antigo onde tinha instalado este software teve problemas. A sua reparação que não se justificava por causa do investimento necessário, pelo que acabei por optar por um Raspberry Pi. Para além disso, existe nesta opção a vantagem do baixo consumo energético associado a estes mini-computadores.

A configuração que serviu de base às experimentações (leia-se testes) que estão em curso, incluiu o Pi2 com dois RTL-SDR, com os tuners R820T e E4000. O lugar da antena foi ocupado por uma Diamond RH536, alternando essa função com a SRH-36. Sinceramente não vi diferenças.
O objectivo final é usar uma caixa de alumínio com um caso USB de 1,5m, para uma colocação mais propicia do RTL-SDR, ficando este longe, tanto quanto possível de interferências, conseguindo assim melhores resultados. No entanto, a configuração final deste sistema deverá utilizar um RTL-SDR com tuner R820T2 num Pi3. E no que diz respeito à antena, as candidatas são a Nagoya NA-774 ou a Pryme AL-800. No papel a Pryme tem melhor performance mas a Nagoya dobra e permite que seja usada com num ângulo de 90 graus, o que me dá jeito. A escolha vai depender do local onde vou colocar todo este material, algo que ainda não está determinada.

Pryme AL-800 dual band

Pryme AL-800 dual band

Para já, há que angustiar pela chegada do Sr. Carteiro e ir ensaiando com os recursos disponíveis. Sobre as frequências a disponibilizar, estou em dúvida sobre se aponto baterias para 438-439Mhz e tenho assim disponibilizo os repetidores de RA em UHF (Arrábida, Odivelas, Monsanto, Santa Eufémia, Santiago do Cacém, Almada e Cascais) ou se afino no 446Mhz para as frequências de PMR. CB27 ou os canais marítimos talvez possam ser opção, mas no caso dos 11m o problema da colocação de uma antena é de difícil resolução

A ver vamos como tudo evolui!

Finalmente, o RTL-SDR no Android!

Já tinha penado por não conseguir ter o RTL-SDR a funcionar no Android. Tinha experimentado um outro telefone, diferente do que tenho actualmente, mas sem sucesso. Como entretanto troquei de equipamento, estava na hora de fazer nova tentativa. Gastei mais uns trocos num cabo OTG Type-C e,  assim que tive 5 minutos, dediquei-me ao assunto.

SDRoid 2.0 em funcionamento com o RTL-SDR

SDRoid 2.0 em funcionamento com o RTL-SDR

Apesar de algumas dificuldades iniciais em por o telefone a mostrar as Developer Options, consegui finalmente ter sucesso na minha iniciativa.

Abrem-se agora novas hipóteses de fazer escuta embora num formato mais portátil e provavelmente não tão eficaz, mas que não deixa de ser opção a explorar.

Para o RTL-SDR funcionar tive que instalar o driver do RTL2832U,  fazendo uso deste as aplicações como o SDR Touch ou SDRoid.

Muitas outras existem, inclusive para partilha de dados de posicionamento de navios, pelo que se impõe agora uma merecida actualização às Apps Android, mas sobre isso tenho mais (e outras) novidades para breve.

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